Association Défense des Consommateurs de Propane

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Quelques graphiques pour comprendre

1er Graphique : les profits des  distributeurs de propane.

Voici un graphique fort intéressant  qui illustre comment évolue la marge brute des propaniers américains au fil du temps, dans l’Etat du New Jersey( le New Jersey est à la ville de  New York ce que les Yvelines sont à Paris).  Dans le New Jersey,  le  prix du propane  était jusqu’au dernier trimestre  2011 comparable au  prix français.  Depuis l’exploitation à outrance du gaz de schiste a  ramené les cours du propane  à  leur  plus bas niveau, les USA exportant même  désormais leur  propane vers les pays voisins ( voir les articles dans les archives de mars/avril  2013).  L’intérêt de ce graphique n’est pas dans l’affichage des niveaux de prix absolus,  mais dans les niveaux de prix relatifs  des courbes orange et bleue.

En orange les prix de gros auxquels achètaient les distributeurs de propane du New Jersey.

En bleu les prix de vente des mêmes  distributeurs à leurs clients. Le  taux de marge se situe entre 2.5 et 3.

Remarquer l’élargissement de la zone située  entre les deux courbes à mesure qu’on va vers la droite. Cette zone représente la  marge brute ( la zone de profit ) de ces entreprises.

Rouge : les prix de gros. Bleu : les prix de détail

Rouge : les prix de gros. Bleu : les prix de détail . Unité de prix : USD  par gallon (3.78l)

Explication : cette zone qui s’élargit signifie qu’en dépit des hausses du prix du propane en gros, les détaillants maintiennent la même marge brute :  chaque augmentation des prix entraîne une augmentation encore plus importante des prix de détail et des profits de ces entreprises. La raison en est  l’inélasticité de la demande de  propane : le consommateur est obligé d’acheter  quel que soit le prix.

(note :  l’aspect brisé de ces « courbes » s’explique par le fait que les périodes observées vont uniquement d’Octobre à Mars pour chacune des années).

2eme Graphique :  dépendance du prix du propane au prix du pétrole

Ce graphique américain  illustre l’étroite dépendance, aujourd’hui révolue,   entre le prix du pétrole brut et le prix de vente moyen du propane aux  consommateurs  pour les années 1995 à 2006.

Ce  lien entre prix du pétrole et prix du propane n’a plus qu’une valeur historique pour ce qui concerne le marché américain  du fait que  l’exploitation des gaz non conventionnels (gaz de schiste) a sorti le propane de l’emprise du pétrole et de la régulation du marché par les seuls grands groupes pétroliers.

Price LPG

3eme graphique :  évolution récente du prix du propane libre en Allemagne

Ce graphique nous permet de comprendre pourquoi les prix des propaniers français sont déconnants : ils ne baissent en effet jamais suffisamment l’été en proportion des baisses du cours du propane pendant la saison chaude.

Le propane sur le marché libre allemand connait , quand à lui, des chutes de prix vertigineuses chaque été. Loin, très  loin des 50 € de remise sur  tarif « basse saison »  royalement accordées chaque été par Butagaz et consorts pour « inciter » le consommateur à remplir sa citerne l’été.

Pour des données chiffrées plus récentes sur le prix du propane sur le marché libre allemand, voir l’onglet  » Propane moins cher pour les particuliers »

En vert le prix du fuel léger allemand à pouvoir calorifique identique

4eme graphique : évolution relative du prix des énergies en France

Cout relatif des différentes énergies en France 

Le  graphique ci-dessus (cliquer sur le lien)  est tiré  de la revue  » Que Choisir » n°508 de l’UFC (novembre 2012).   Disons le tout net : ce graphique représente, pour le propane, une vision biaisée de la réalité. L’auteur du graphique ignore  visiblement qu’il n’y  a en France pour le propane, et contrairement au fuel domestique, pas de  « prix de marché »    mais des variétés invraisemblables de tarifs pour chaque propanier. Il  est donc plus que dommage que l’auteur du graphique n’ait pas précisé  sa référence de calcul pour le  prix du KWH TTC du propane qu’il estime apparemment être fin 2012 à 13,5 centimes le KWH.

Il ne s’agit pas de nier le fait, comme le montre justement l’évolution historique des prix  de l’énergie, que les propaniers  aspirent à vendre le kwh de propane dans les mêmes prix  que le kwh  de référence, celui de l’électricité.  Mais les consommateurs qui savent négocier avec les grands propaniers, et ceux qui sont clients des propaniers indépendants,  s’en tirent, côté prix,  beaucoup mieux que ce que revèle  ce graphique.

Ainsi un consommateur de propane qui paye  son propane 1500 € TTC la tonne, dispose d’un prix du kwh à 10.79 centimes, s’il a une chaudière à condensation,   soit un kwh légèrement plus cher  que le fioul.

S’il a une chaudière ancienne, sans système de récupération par condensation de la vapeur d’eau, son prix du kwh monte à 11.6 centimes toujours pour un prix à la tonne de 1500 € TTC.

Dans les deux cas de figure, on est très loin du chiffre  de 13,5 centimes affiché  sur le graphique de l’UFC, lequel équivaut  à un propane  à 1920 € TTC la tonne, ce qui correspond peu ou prou au barême officiel d’Antargaz au 01/03/2013. Avec une telle référence, il est facile, comme le fait Que Choisir dans son article, de dénoncer le propane comme l’énergie la plus chère.

Note : si vous voulez savoir combien vous coûte VOTRE KWH DE PROPANE, il vous suffit de diviser le prix TTC de votre propane au kilo  (et non à la tonne) par 12.9 si vous avez une chaudière ancienne, ou par 13.9 si vous avez une chaudière à condensation.


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